El nuevo reembolso de Minnesota enciende el 'Año de la e
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El nuevo reembolso de Minnesota enciende el 'Año de la e

May 31, 2023

Los minoristas de bicicletas de Minnesota dicen que las ventas de bicicletas eléctricas han aumentado en los últimos años. Y esperan un mayor crecimiento ahora que Minnesota se ha unido al creciente número de estados y ciudades para aprobar programas de reembolso de bicicletas eléctricas.

"Las bicicletas eléctricas son realmente la ola del futuro. Salen por la puerta como locos", dijo Tony Winkler dentro de e-Bike Duluth, una pequeña tienda en una casa convertida al otro lado de la calle del popular sendero pavimentado Lakewalk de Duluth.

Winkler dijo que incluso vendió 30 bicicletas en marzo, cuando Duluth todavía estaba enterrada en su invierno más nevado. Los clientes varían en edad, desde veinteañeros hasta octogenarios.

La tienda donde trabaja Winkler vende bicicletas eléctricas menos costosas, dijo. Aún así, el modelo más barato en el piso de la tienda se vende al por menor por $ 1,600. Por eso está agradecido por el nuevo programa de reembolso de Minnesota.

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"Porque hay personas que ni siquiera pueden pagar eso", dijo Winkler.

Los legisladores estatales reservaron $4 millones para el programa en el proyecto de ley de presupuesto de transporte que aprobaron la semana pasada: $2 millones por año en 2024 y 2025.

El reembolso máximo es de $1500, hasta el 75 por ciento del valor de una bicicleta eléctrica nueva. Y se escala en función de sus ingresos. Entonces, cuanto más gana alguien, menor es su reembolso.

Para una familia que gana $125,000 al año o más, lo máximo que pueden recuperar es $1,000, hasta el 50 por ciento del costo de una bicicleta nueva.

El programa de Minnesota también reserva el 40 por ciento de los fondos para las personas que ganan menos que el ingreso medio del estado: alrededor de $78,000 para una pareja casada o $41,000 para una persona soltera.

Los reembolsos podrían ser un factor decisivo para las personas que han estado indecisas.

"Mucha gente husmea en la tienda en busca de bicicletas eléctricas", dijo Nick Milton, gerente general de Tangletown Bikes en el sur de Minneapolis. "Pero financieramente hablando, pedir a las familias que gasten entre $3 y $5,000 en una bicicleta eléctrica de buena calidad es una gran pregunta".

Ya, en las últimas dos semanas, Milton dijo que la gente se detuvo o llamó, expresando un mayor interés en comprar una bicicleta eléctrica.

"Estamos muy entusiasmados con [el programa de reembolso], dijo Dorian Grilley, director ejecutivo de Bicycle Alliance of Minnesota, que presionó por el reembolso.

"Y creo que hará una contribución significativa a nuestros esfuerzos para conducir un poco menos y emitir un poco menos de gases de efecto invernadero".

El programa de Minnesota se inspiró en Colorado, dijo Grilley. Ese estado aprobó $ 12 millones en incentivos después de que un reembolso de bicicletas eléctricas que adoptó la ciudad de Denver resultó ser muy popular.

Los reembolsos son cada vez más comunes en todo el país. Varios estados y ciudades han adoptado o propuesto recientemente diferentes incentivos para ayudar a las personas a comprar bicicletas eléctricas.

"Lo llamo el año de la bicicleta eléctrica porque realmente estamos en este punto de inflexión en el que estamos viendo un número significativo de estados y ciudades explorando y poniendo en marcha incentivos de bicicletas eléctricas para reducir el costo de las bicicletas", dijo John MacArthur, investigador del Centro de Educación e Investigación del Transporte de la Universidad Estatal de Portland.

Una gran motivación para los programas de incentivos es sacar a la gente de los autos y subirlos a las bicicletas, dijo MacArthur, quien estudió las bicicletas eléctricas durante la última década.

Eso tiene beneficios para la salud de las personas. También reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. MacArthur dijo que las encuestas nacionales que ha realizado muestran que alrededor del 40 por ciento de los viajes que realizan los ciclistas eléctricos sustituyen un viaje en automóvil, a menudo para hacer mandados o ir al trabajo.

Y dijo que una de las principales razones por las que las personas informan que usan bicicletas eléctricas no es para salvar el medio ambiente o porque es saludable, sino porque son divertidas. Lo que podría resultar ser un componente crítico para motivar a las personas a cambiar su comportamiento en lo que respecta al transporte.

"El factor divertido es potencialmente el gran aspecto pegajoso para lograr que más personas anden en bicicleta", dijo MacArthur.

Solo pregúntele a Erik Saltvold, propietario de Erik's Bike Board Ski, que tiene 32 tiendas en Minnesota y alrededor del Medio Oeste.

"Cualquiera que los haya montado, tendrá una sonrisa inmediata en su rostro", dijo.

La mayoría de las bicicletas eléctricas tienen algún nivel de asistencia al pedaleo. El motor eléctrico da un empujón al ciclista.

Eso significa que el ciclista todavía está haciendo ejercicio, pero va más rápido y más lejos de lo que podría ir de otra manera. Las bicicletas eléctricas alcanzan un máximo de 20 o 28 millas por hora. Las bicicletas más nuevas pueden viajar 50 millas o más antes de que sea necesario recargar las baterías.

Las bicicletas eléctricas ahora representan más de la mitad de las ventas en dólares de bicicletas en sus tiendas, dijo Saltvold. Dijo que las ventas se han duplicado anualmente durante los últimos años. Él espera que eso se acelere con el nuevo programa de reembolso de Minnesota.

"La idea es fomentar un mayor uso, mayores tasas de adopción de bicicletas eléctricas", dijo. "Aunque tienen un rápido crecimiento, sigue siendo una parte muy pequeña del negocio general de las bicicletas".

Las personas interesadas en un reembolso de bicicletas eléctricas deberán solicitar un certificado de reembolso al Departamento de Ingresos. Las tiendas de bicicletas deberán presentar una solicitud para ser un minorista calificado.

Un portavoz del Departamento de Ingresos dijo que aún no hay un cronograma sobre cuándo se implementarán exactamente los reembolsos.

Cuando lo hace, el dinero disponible podría ser arrebatado rápidamente. Eso es lo que sucedió en Denver cuando la ciudad dio a conocer por primera vez su programa de reembolso.

"Tengo la sensación de que va a desaparecer bastante rápido", dijo Winkler en e-Bike Duluth. "Pero aparte de eso, creo que seguirá dando una oportunidad a las personas que no podrían permitirse el lujo de comprar bicicletas eléctricas, la oportunidad de comprar una".